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Pour Une Histoire Culturelle

Rioux, Jean-Pierre et Sirinelli, Jean-François
Ed. Du Seuil
L'Univers Historique
1997
9782020254700
L'histoire culturelle se prouve en se faisant. Il y a une vingtaine d'années, elle n'était encore qu'une formule à la fois ambiguë et sans légitimité, à l'ombre de projets nobles comme la vieille histoire intellectuelle ou la jeune histoire des mentalités. Aujourd'hui, elle est tout à fait mode : elle préside à des dizaines d'ouvrages, de thèses, sert de signe de reconnaissance à plusieurs séminaires et à un centre de recherches. L'ouvrage présenté ici est le recueil d'une vingtaine de contributions, signées à la fois d'aînés issus d'autres traditions, l'histoire sociale (Antoine Prost) ou l'histoire politique (Serge Berstein), venus dialoguer avec la vigoureuse cadette, et quelques jeunes chercheurs, tels Antoine de Baecque ou Christophe Prochasson, nettement engagés sur ce front pionnier. On y a même ajouté un texte de Georges Duby remontant à 1969, qui tend à montrer qu'on pouvait faire de l'histoire culturelle comme Monsieur Jourdain de la prose.

L'intérêt principal du livre tient moins dans une synthèse périphérique, condamnée à la prudence, que dans le brio de telle ou telle démonstration, visant à définir un concept désormais bien installé («culture politique», «politique culturelle», «culture de guerre» ...), ou dans le charme de confidences marquées au sceau de l' «ego-histoire» (Alain Corbin, Alain Croix, Maurice Agulhon...). Bref, vue de près, cette histoire-là n'a rien d'intimidant ni d'impérialiste. Ses ambitions sont on ne peut plus modestes : elle laissera aux histoires sérieuses le soin d'habiller l'Homme en agent économique ou en agent politique ; elle se contentera de prendre l'espèce humaine telle quelle, réduite à son corps tout nu : l'imaginaire.

Pascal Ory, L'Express, 01/03/1997